Qué saber antes de ir a Tailandia


Nos habían dicho que era la mejor manera de iniciarse en el sudeste asiático, pero teníamos un poco de «miedo» antes de nuestro viaje a Tailandia. Ya de vuelta, hemos venido enamorados de este país. Recomendamos visitarlo y explorar sus ciudades y, sobre todo, sus selvas y playas paradisíacas. Aunque el turismo está muy masificado en algunas zonas, aún quedan rincones alejados de los que poder disfrutar casi en solitario.

Su gastronomía también nos ha cautivado, pero algunos platos son demasiado picantes para nuestro gusto. No hay que perderse sus infinitos mercados nocturnos repletos de puestos callejeros de comida rica y barata.

Bangkok es una ciudad caótica donde se mezclan la modernidad con lo tradicional en un ambiente frenético. Chiang Mai es mucho más tranquila, con callejuelas sin coches y casas tradicionales, templos y mucha naturaleza. Pero lo mejor son sus islas y playas de arena blanca y agua azul turquesa.

Os dejamos unos datos prácticos que pueden ser de utilidad a la hora de organizar el viaje.


Traslados al aeropuerto

El Aeropuerto Internacional de Suvarnabhumi, a 25 km de Bangkok, es la principal puerta de entrada a Tailandia. Es un aeropuerto con mucho movimiento y muy bien organizado. La aduana se pasa muy rápidamente.

Hay varias opciones para llegar al centro de la ciudad:

  • Airport Rail Link. Conecta con las líneas del BTS y del MRT. Una manera sencilla de llegar a los barrios más modernos de Bangkok, Silom, Siam y Sukhumvit. El billete cuesta entre 15-45 baths.
  • Taxi. Importante pedir al taxista que ponga el taxímetro. Son muy pícaros y algunos no quieren ponerlo y el precio sube mucho. El tráfico puede ser muy denso en horas punta y la duración del trayecto puede alargarse más de una hora y media. Suele salir por 300-400 baths.
  • Bus/furgoneta. Es la opción más barata pero la más lenta. Desde la parada de taxis parte el autobús S1 directo a Khao San Road. El billete cuesta 60 baths, parten cada 30 minutos con una duración aproximada de 1 hora y cuarto. También hay autobuses gratuitos que conectan la terminal con una central de transporte a 3 km, de la que parten buses y furgonetas hacia el centro de la ciudad.
  • Transfer del hotel. La opción más cómoda pero la más cara, aunque algunos hoteles lo pueden incluir en sus servicios de manera gratuita. Nosotros elegimos esta opción porque llevábamos equipajes pesados y no queríamos tener que negociar precios.


Visado

Para los turistas españoles que accedan en avión, no hace falta solicitar visado previo.

En el avión dan un formulario de inmigración para rellenar y así obtener la visa on arrival válida para un periodo de 30 días. Si se accede por vía terrestre el periodo de validez es de 15 días y de 60 días si se solicita a través de un consulado de Tailandia.

En la aduana dan una parte del formulario que hay que conservar hasta la salida del país.

El pasaporte debe tener una vigencia superior a 6 meses.


Idioma

El idioma oficial es el tailandés o thai. 

En los hoteles y zonas más turísticas suelen hablar o chapurrear inglés. En lugares menos transitados y alejados, no lo hablan. 

Los carteles suelen estar transcritos al alfabeto latino, pero no hay una regla estándar y podéis encontrar diferentes nombres para un mismo lugar. Por ejemplo, una de las islas en la que estuvimos la encontramos como Koh Kood o Ko Kut.

Cómo siempre, nosotros aconsejamos aprender alguna palabra o expresión en el idioma. Los locales nos lo agradecerán.

Expresión Escritura Pronunciación
Hola/Buenos días สวัสดี Sawatdi Krap/Ka*
Adiós ลาก่อน Lah kon
Gracias ขอบคุณ Kob kun Krab/Ka*
Por favor โปรด Prood
Muy rico/Delicioso รวยมาก Aroy maa
La cuenta ตรวจสอบ Kep tang duoai
Cuánto cuesta เท่าไหร่ Tao rai
*Krap si el que habla es hombre / Ka si es mujer


Moneda

La moneda oficial es el baht tailandés (THB).

Cuando nosotros fuimos el cambio era 1€ = 35,7 THB (cambio actualizado en www.xe.com).

Hay muchas casas de cambio por todos sitios. Nosotros cambiamos a muy buen precio en el propio aeropuerto.

Los ATM están por todos lados, pero cuidado con las comisiones. Nosotros llevamos las tarjetas gratuitas BNext, que sólo cobran el cambio de divisa interbancario y te devuelven las comisiones que te cobran en los cajeros. Funciona como una tarjeta prepago sin cuenta asociada. Podéis solicitarla en este enlace y os regalarán 5€.

Para realizar pagos en comercios, utilizamos la tarjeta Revolut, también sin comisiones. En este caso, sí está asociada a una cuenta y tiene un coste de emisión de 5€, a veces nos permiten hacer invitaciones gratuitas, poneos en contacto con nosotros si la queréis (travelisnotjusttourism@gmail.com).

Las propinas no son obligatorias, pero siempre las agradecen.

El regateo es muy frecuente, sobre todo en los puestos de los mercados nocturnos. Siempre que el precio no esté indicado en el producto, se permite regatear pero con educación y sin ofender con rebajas abusivas.


Vacunación previa y consejos de salud

Antes de viajar a zonas tropicales es muy aconsejable acudir al centro internacional de vacunación donde un médico os dará los consejos de salud necesarios según el país y las vacunas recomendadas u obligatorias.

Suele haber bastante lista de espera por lo que hay que pedir la cita con mucho tiempo de antelación para que las vacunas puedan hacer efecto.

Para los turistas españoles se recomiendan:

  • Hepatitis A
  • Hepatitis B
  • Fiebre tifoidea
  • Malaria (sólo en zonas rurales)

Como medidas preventivas:

  • No beber nunca agua del grifo, siempre agua mineral embotellada o pretratada. Los hoteles suelen proporcionar botellas de agua gratuitas. En los puestos callejeros y restaurantes suelen tener agua pretratada en bidones o garrafas para cocinar.
  • Consumir siempre comida cocinada, nunca tomar verduras crudas o frutas sin pelar.
  • Usar repelente de mosquitos con alta concentración de DEET, mosquiteras en la cama y ropa de colores claros que cubran brazos y piernas.
  • No olvidar ponerse protector solar y beber mucho líquido; el sol, el calor y la humedad pueden jugar malas pasadas.

Nunca olvidéis un botiquín con medicamentos básicos: antihistamínicos, antibióticos, antiinflamatorios, antidiarréicos y suero oral (la diarrea del viajero es muy frecuente).


Seguro de viaje

Es imprescindible tener un seguro de viaje con buenas coberturas y más cuando se viaja a países en los que acudir al médico puede ser bastante caro.

Nosotros tenemos un seguro de viaje anual con AMA. Además, muchas tarjetas de crédito y compañías aéreas ofrecen seguros de viaje al comprar el billete de avión.


Electricidad

En Tailandia los enchufes son de 220 voltios con doble clavija redonda, como los de España, o doble clavija plana, en algunas zonas.


Internet y teléfono

Para disponer de conexión de datos, se debe comprar un tarjeta SIM.

Una muy recomendable es la tarjeta 4G+tourist de Truemove H, con llamadas incluidas y wifi gratuito en las ciudades. Válida para 15 días por 599 baths (unos 16€). Se puede comprar en las oficinas de Truemove o en cualquier 7Eleven. Hay una aplicación móvil para controlar el gasto y recargarla.

Además, nosotros llevamos en nuestros viajes este pocket wifi. Introducimos la tarjeta SIM en él y proporciona una red wifi a todos nuestros dispositivos sin tener que cambiar la tarjeta.


Transportes

Hay muchas maneras de desplazarse dentro de las ciudades o de un destino a otro, todo dependerá del tiempo y el presupuesto que tenga cada uno.

Transporte público en Bangkok. A través de esta web www.transitbangkok.com podéis programar vuestros trayectos y en este enlace encontraréis un mapa esquemático.

  • BTS (skytrain). 2 líneas modernas de monorraíl elevado que conectan los principales puntos de Sukhumvit, Siam y Silom. Tiene conexiones con el Airport Train Link y con el MRT.
  • MRT (metro). 2 líneas de metro subterráneo (azul y púrpura). La azul parte de la estación de tren de Hua Lamphong y llega a la zona de Chatuchak. Cuando nosotros fuimos (marzo de 2019) estaban prolongando la línea hacia la zona del Gran Palacio.
  • Chao Phraya Express Boat. 3 líneas de barcos-taxi que recorren el río Chao Phraya. La más práctica y útil para el viajero es la línea de bandera naranja. Une los puntos turísticos más importantes.
  • Khlong Saen Saep Express Boat. Dos líneas de barcos-taxi que circulan por el canal Saen Saep desde el puente Phanfa Lilat, al lado del Monte Dorado.

Tuktuk. Estos vehículos de 3 ruedas con colores chillones y música disco, son un emblema de Tailandia y de todo el sudeste asiático. Los timos están a la orden del día y hay que regatear y pactar el precio (entre 60-150 baths según la distancia). Nunca se debe coger en zonas muy turísticas y no hay que fiarse de los que ofrecen tours por 20 baths.

Songthaew. Estas pickups o camionetas con capacidad para unas 10 personas en dos filas enfrentadas, son un modo de transporte colectivo muy común en Chiang Mai (rot daang o camionetas rojas) y en las islas. Hay que pararlas y preguntar al conductor si nos puede llevar a nuestro destino, él nos dirá la tarifa (entre 20-40 baths dentro de ciudad). También puede contratarse al completo para excursiones particulares.

Mototaxi. En las ciudades es común ver motoristas que transportan pasajeros. Es un método muy utilizado por los locales.

Taxi. Hay que exigir al conductor que conecte el taxímetro (hay mucha picaresca e intentan timar al turista). Las carreras en el centro de Bangkok suelen costar entre 60-100 baths.

Grab. Es una compañía similar a Cabify o Uber que opera en el sudeste asiático. Se contrata el servicio a través de una aplicación y lo bueno es que la tarifa es fija y se conoce de antemano.

Moto/coche de alquiler. En las islas o en ciudades pequeñas es muy aconsejable alquilar una moto. Imprescindible tener el permiso internacional de conducir. Tened cuidado, contratad seguro y no dejéis como fianza el pasaporte (es un delito porque pertenece al Gobierno de España).

Tren. Aunque es una buen opción para presupuestos ajustados, es lento, las vías y los vehículos están anticuados y el mantenimiento no es muy bueno.

Vuelos internos económicos. Dos compañías recomendables por precio y variedad de rutas son Air Asia y Bangkok Airways. Nosotros volamos con la segunda y, además de la puntualidad, ofrecen comida en sus vuelos y una sala en los aeropuertos con comida, bebida y wifi gratuitos.

Ferry/speedboat. Para desplazarse en las islas se puede optar por los ferrys públicos, más baratos, o por lanchas rápidas que tardan menos pero son más caras. También existen barcas a motor con timón muy típicas del mar de Andamán, las longtails, usadas sobre todo para las excursiones en las islas.


Excursiones de un día

Una empresa muy recomendable para hacer excursiones en español con grupos reducidos o en privado es Mundo Nómada Travel.

Excursiones desde Bangkok:

  • Ayutthaya. Parque histórico declarado Patrimonio Mundial por la Unesco y antigua capital del Reino de Siam. Si podéis ir por la tarde y ver al atardecer mucho mejor.
  • Mercado flotante de Damnoen Saduak y mercado sobre las vías del tren de Maeklong.
  • Kanchanaburi (puente sobre el río Kwai) y cascadas de Erawan.

Excursiones desde Chiang Mai:

  • Santuarios de elefantes. Nosotros aconsejamos visitar el Elephant Nature Park.
  • Parque Nacional de Doi Inthanon, para disfrutar de la selva y subir a la cima más alta del país.
  • Chiang Rai y Triángulo de Oro.

Excursiones en el Mar de Andamán:

  • Islas Phi Phi. Ideales para bucear y hacer snorkel.
  • Isla de James Bond y Bahía de Phang Nga. Un archipiélago de islotes kársticos y manglares declarado Parque Nacional.
  • Playas de Railay en Krabi.


Cuándo ir

Cualquier momento es bueno para ir a Tailandia. El clima es tropical, hará calor y humedad todo el año. Se distinguen dos estaciones principales, una seca y otra lluviosa, que varían un poco según la zona. En general, la estación seca abarca de noviembre a junio, y la lluviosa, de julio a octubre.

  • La temporada alta va de noviembre a marzo y coincide con la época más “fresca” y seca. Es el mejor momento para viajar, aunque en Navidad y Año Nuevo los precios son más altos y hay más turismo.

  • La temporada media, de abril a junio, es la más calurosa y seca. En el interior, las temperaturas superan los 35º-40º y con la humedad es muy sofocante.

  • La temporada baja abarca los meses de julio a octubre. En esta época son las vacaciones estivales pero el incoveniente es que coincide con la estación lluviosa. No quiere decir que llueva a todas horas. El monzón provoca desde chubascos cortos y repentinos, sobre todo por la tarde, hasta inundaciones (cada vez menos frecuentes). Además, muchos barcos pueden dejar de realizar los trayectos y algunas islas se quedan sin conexión.


Dónde comer

Hablar de comida en Tailandia es pensar en puestos callejeros. Las ciudades y pueblos están llenos de mercados por todas partes, son el lugar preferido de los tailandeses para comer. El olor a citronela, curry, salsa de pescado… envuelve todo (también huele a durian, una fruta muy peculiar y olorosa, prohibida en muchos locales y medios de transporte).

El estómago debe acostumbrarse al picante, porque casi todos los platos pican y mucho. Hay que pedir “no spicy” y aún así picará.

Padthai, sopa tom yum, ensalada de papaya, curry verde, mango sticky rice, son algunos platos típicos irresistibles.

Si queréis conocer un poco de estos mercados antes de ir, os recomendamos ver los vídeos de Mark Wiens.


Dónde dormir

Nosotros siempre miramos los alojamientos en booking.com y comparamos los precios en las webs oficiales de cada hotel para ver si encontramos una oferta mejor.

Bangkok

  • Khao San Road. Zona de mochileros por excelencia con mucho ambiente, aunque  está perdiendo su esencia. Cada vez hay más oferta de alojamiento, no sólo pensiones, pero no está bien comunicada por transporte público. Se necesita hacer uso de tuktuk o taxi.
  • Chao Phraya. En la ribera del río están la mayoría de hoteles más lujosos, casi todos tienen servicio privado de transporte por barco a los centros comerciales. Los que están cerca de una parada de las líneas de Chao Phraya Express Boat son la mejor opción, ya que quedan algo retirados de la mayoría de lugares de interés.
  • Silom, Siam y Sukhumvit. En la nueva Bangkok, hay muchísima oferta de alojamiento, con hoteles modernos con piscina en pisos superiores y bares de azotea desde los que disfrutar de unas increíbles vistas. Esta zona tiene buenas conexiones por transporte público. Silom es nuestro favorito. Nosotros nos alojamos en el Amara Bangkok Hotel.

Chiang Mai

  • Lo más recomendable es alojarse dentro de la ciudad antigua o lo más cerca posible. Es algo más caro, pero permite recorrer la ciudad a pie. Nuestro hotel fue el Villa Sirilanna.

Ko Kut/Koh Kood

  • Una isla paradisíaca del Golfo de Tailandia con playas de arena blanca, cocoteros y aguas turquesas; selva casi virgen con cascadas y árboles milenarios, pueblos pesqueros… y encima, poco masificada. Aquí disfrutamos del Tinkerbell Privacy Resort@Koh Kood.

Koh Yao Yai

  • Koh Yao Yai y Koh Yao Noi son dos islas preciosas y poco explotadas del Mar de Andamán y desde ellas se pueden hacer excursiones a otras zonas más conocidas como las islas Phi Phi, la isla de James Bond o la península de Railay. Nosotros dormimos en Santhiya Resort&Spa


Protocolo

  • Respeto máximo a la Monarquía hasta tal punto que no se pueden pisar los billetes porque llevan la imagen del rey. 
  • Cuando suena el himno nacional hay que levantarse. Esto ocurre dos veces al día, a las 8:00 y a las 18:00.
  • Los pies se consideran una parte impura. Hay que descalzarse para entrar en las casas y en los templos, no poner los pies encima de la mesa y jamás tocar a alguien con ellos.
  • En los transportes públicos suele haber asientos reservados para los monjes. Las mujeres no deben tocarlos.
  • Tampoco se debe tocar la cabeza de un tailandés, es un gesto de mala educación.
  • Hay que vestir con decoro en los templos y zonas sagradas. Nada de bañadores, pantalones muy cortos o camisetas de tirantes. Las rodillas y hombros deben ir siempre cubiertos. En muchos templos alquilan pareos para taparse.
  • Siempre llevar una sonrisa, es la mejor llave.


Imprescindibles

  • Probar la comida de los puestos callejeros de Bangkok.
  • Ir al mercado nocturno de Ratchada en Bangkok, y a los mercados de Ploen Ruedee y Saturday Night Market en Chiang Mai.
  • Montar en los barcos-taxi de los ríos y canales de Bangkok como un local más.
  • Ver el atardecer frente al Wat Arun. La terraza del Amorosa Bar es un buen sitio.
  • Disfrutar de Bangkok desde las alturas en el mirador del edificio Mahanakhon, de la Torre Baiyoke II o en algún bar de azotea (Octave Rooftop Lounge&Bar sobre el Hotel Marriot, Sirocco Skybar en el Hotel Lebua).
  • Aprender las recetas locales en una clase de cocina. Recomendamos Silom Thai Cooking School en Bangkok o Asia Scenic Cooking School en Chiang Mai.
  • Visitar un santuario de elefantes donde el animal no sea un espectáculo. En Elephant Nature Park tendréis una buena experiencia.
  • Recorrer la selva y disfrutar de paisajes y cascadas en Doi Inthanon, Doi Suthep o Koh Kut.
  • Hacer snorkel en las islas Phi Phi.
  • Disfrutar de los islotes kársticos en el Parque Nacional de Ao Phang Nga.
  • Visitar las ruinas de Ayutthaya, mejor por la tarde, hay menos gente y se puede disfrutar del atardecer.

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